Het rijk Heterkonta (ook wel Straminopiles of Chromalveolata genoemd) is gekenmerkt doordat de (eenccellige) beweeglijke stadia twee flagellen hebben die onderling sterk verschillen in bouw en functie. De ene flagel is een gladde zweepdraad zoals die ook optreedt bij de primitieve schimmels; de ander is een sleepflagel met een complexe structuur die wat aan een reageerbuisborstel doet denken. Dit tweede type flagel is uniek voor de Heterokonta.
De meeste groepen hebben photosynthese-pigmenten en zijn autotroof, zoals onder meer de Bacillariophyceae (diatomeeen), Chrysophyceae (goudalgen), Phaeophyceae (bruinalgen), Xanthophyceae (geelgroene algen); ander zijn kleurloos en leven saprophytisch of parasitair, zoals de Oomycota (“waterschimmels”)

mod 25.vii.2017